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创业鸡汤喝多有毒!创企想要良性发展 关键在于找准“发展顾问”

来源:聚站网 2017-08-24 09:20:02

  编者注:本文作者是Josiah Humphrey,与Mark McDonald共同创建了一家叫做Appster的移动应用服务公司,专门为非技术出身的企业创始人提供帮助。

  对于初创企业的成功来说,找到博学多才、经验充足以及人脉很广的导师/顾问是至关重要的。依据Startup Genome Report,没有明确去寻求行业中顾问建议和帮助的初创企业往往无法完成公司扩大规模所需要的融资。

  当创业者知道导师/顾问对于公司发展的重要性时,大家就会对一些问题产生一些疑虑,比如说什么是顾问团、顾问应当扮演着什么样的角色以及初创企业应该如何在一开始找到导师。

  在本篇博文中,我会针对顾问角色以及拥有顾问/导师的好处来解答大家的一些常见疑惑。

  什么是“顾问团”?

  顾问团:

  1. 指的是由3到6位才华横溢的人正式组成的团队,他们会为初创企业提供专业的意见和指导,旨在帮助你将企业发展成为一家欣欣向荣的公司;

  2. 由有经验的人(通常是企业家)组成,他们会利用自己的专业知识和人脉圈为你在决策制定上提供建议并且帮助你解决一些危机或潜在问题;

  3. 在适当的时候会提醒你不要做出一些可能耗费很多资金的商业决策;

  4. 不同于董事会:董事会是由股东代表组成,有权行使一些特定的法律或商业权利,定期开会,对于上市公司来说是必有的;而顾问团则缺乏正式的权利,更多是临时开会,而非强制性的。

  为什么你需要建立一个顾问团?

  当代初创企业应该建立顾问团的原因如下:

  1. 依据统计学数据,顾问团的存在能够增加初创企业获得成功的几率:“相比那些不会明确去寻找顾问帮助的初创企业,拥有有助益的导师、能高效追踪指标并且向创企思想领袖学习的初创企业可以筹集到7倍多的资金,用户增长也能快上3.5倍。”




  2. 顾问团可以增加初创企业的可靠性:创业新手们通常缺乏可靠性,那么初创企业的创始人就可以凭借组建一支由创业老手组成的顾问团队来明确自己的创业者身份并且提高名声。创业老手们可以给新手提供社会认同和真实性凭证。

  3. 顾问团可以“完善”一家初创企业:Jess Toress曾说过,“最优秀的创业者会凭借专业领域内由专家组成的顾问团来弥补认知上的一些匮乏。”顾问/导师能够有效地给你提供专业知识、见解以及经验,而这有可能是你的创业团队所缺乏的。比如说,律师可以帮你的公司更好地处理法律上的问题,而一个营销专员则可以辅助你处理公关方面的问题。

  4. 顾问团可以促进初创企业的发展:初创企业必须发展、扩大规模,否则它们就会面临倒闭的命运。快速扩大规模的初创企业鲜少能通过花费大价钱在传统营销上来获得快速发展。事实上,像AirBnB、Facebook、谷歌以及Spotify这样的公司发展起来都是依靠与更大的平台合作。举个例子,Spotify最初发展起来就是有Facebook的支持:除了利用Facebook的Open Graph来增加使用应用的用户数量以外,Facebook的联合创始人Sean Parker也曾担任Spotify的顾问。

  “导师”和“顾问”之间的区别是什么?

  尽管顾问和导师时常放在一起提及,我们还是需要区分这两个不同的概念:

  导师:

  1)通常是帮助你个人成长的亲密朋友;他们的关注重心是无私的(即他们是真的希望你能创业成功,他们也关心你的进步和健康),而不会牵涉到经济利益(比如说想要获得公司的部分股权);

  2)通常年纪稍大,这样就可以凭借自己过来人的“经验之谈”在个人和一般业务问题上给你提供指导,和你即便没有几十年的交情,也会相识很多年;

  3)你无需为他发放薪资。

  顾问:

  1)专注于帮助公司的专业人士(而不是支持你个人的发展进步);

  2)在特定商业领域提供见解和帮助的专家;

  3)帮助你完善产品、团队、文化并且获得更多市场份额的个人;

  4)正式受雇于你的初创企业,即你需要为他们发放薪资。

  在你尝试招募顾问或导师之前,你需要做些什么工作?

  在联系一个或多个你认为的出色顾问或导师之前,有一些重要的步骤你需要你完成:

  1. 明确你需要导师或者说初创企业需要顾问提供的特定技能、专业知识种类以及经验。注意,选择顾问团成员或招募导师时,不要招募那些与你和初创企业团队极度类似的成员(即那些与你和联合创始人拥有相同优势或弱势的人)或是彼此之间非常相似的成员(即属于同一本质的成员,这样顾问团在能力、知识以及人脉上就会缺乏多样性)。

  2. 提前规划好顾问团的责任:Adam Toren提醒我们要问问自己:“它可以有什么样的权利?成员能否针对高层管理团队有投票表决权?在财务或商业决策上,他们是否拥有发言权?在你寻找成员之前,你需要决定好顾问团的架构、权利以及服务任期。”

  3. 清楚自己该如何为顾问团成员提供报酬:由于顾问(非导师)会从专业/财务(而非个人)的角度去解释他们与你公司的接触,因而你必须要为他们花费的时间、提供的指导和实际帮助予以报酬。尽管你是可以用现金支付给顾问团,但这种做法通常会让大家感到沮丧不已。事实上,大多数情况下,你需要拿初创企业的股本来回报你的顾问。标准股本额大约是0.1%到2.0%之间。

  4. 理解顾问协议的重要性:Jessica Alter坚持认为“在顾问和接受建议的客户关系设定下,你可能犯下的最大错误就是没有制定一份正式的顾问协议。极小可能下,所有事情都一帆风顺。更多情况下,如果事先没有一份顾问协议的话,你们之间的关系很可能会破裂或是处于不稳定的状态。顾问协议其实就是一份法律文件,它会简单列出顾问对公司的承诺以及明确好他/她为你的公司提供服务能够获得的股本额。Founder Institute的‘FAST’模板就是一份较为通用的协议。

  5. 提供一些具体内容:为顾问团招募成员需要你为潜在候选人提供多个不错的想法或是一些梦想。事实上,你不仅需要做好“家庭作业”——理解究竟为什么你需要这些人加入你的顾问团以及为何你认为他们能够帮助你的公司——你还需要提供初创企业运营的相关数据。你的公司现在正在从事哪方面运营?公司遇到的难点在哪里?为此,你想要采取哪些措施?专业人士会需要这类信息,因此你要确保自己事先收集好这些内容。

  6. 专业化:千万别忘记招募导师/顾问从本质上来说就是试图进行pitch演说,劝服他们来将自己宝贵的时间和精力投资到你和你的企业身上。劝服别人来指导你,这需要你表现出自己的专业度,这样才能表明你值得他花费时间精力来投资。向你的潜在顾问展现出你是一个有激情、专心致志、努力工作、自律、急于向他们学习的人。在和潜在顾问/导师会面之前,你必须要明确这样的思路。

  你该如何招募顾问/导师?

  下面是一些能够帮助你高效定位潜在导师/顾问的方法:

  1. 从认识的人那里入手:这一点似乎显而易见,但事实上这也确实是最好的一种方式来找到那些能为你的公司提供建议的专业人士,即开发自己已有的人脉圈。利用网络或现实中的人脉圈,找人引荐然后建立起自己的社会资本。尝试联系LinkedIn、Facebook以及Twitter上的人,积极了解你的潜在顾问/导师最近做的事情,然后利用这一点和他们搭上话(如果方法得当,“贸然”发邮件联系他们有时候也能管用)。

  2. 利用网络资源:有很多网站或是社交网站是致力于帮助企业家找到联合创始人或顾问/导师的。值得大家尝试的网站有Founder2Be、FounderDating, com以及Startup Weekend。

  3. 利用现实世界举办的活动来认识人:参加一些商业活动,比如说会议、公司例会,拜访当地的大学、商业协会、商会以及一些旨在帮助创业新手找到导师的非营利性组织。